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L’univers est un livre, une expo en 360

La bibliothèque, la nuit (Robert Lepage, Alberto Manguel, BANQ)

La bibliothèque, la nuit (Robert Lepage, Alberto Manguel, BANQ)

Mon instinct m’a amené à choisir Alexandrie comme première escale. Je me suis retrouvée dans le cosmos, avec la voix d’Alberto Manguel comme guide, avant que les murs de l’ancienne bibliothèque d’Alexandrie, en Égypte, se dressent autour de moi, avec ses étagères de rouleaux de papyrus empilés les uns sur les autres. Et sous mes pieds, le vide. Incapable de baisser la tête sans que le vertige me poigne, je suis restée figée, agrippée à ma chaise, n’osant même pas pivoter pour regarder en arrière. Bravo pour ton instinct, Championne.

Il ne faut pas penser que l’exposition « La bibliothèque, la nuit », de Robert Lepage, est un feu roulant de sensations fortes. Ce n’est pas le cas. Juste un peu déstabilisante au début pour les natures impressionnables comme moi (surtout si vous choisissez le tableau le plus vertigineux pour commencer la visite). Mais l’expérience dans son ensemble est plutôt contemplative.

Après être entrés dans la reproduction (matérielle, cette fois!) d’une bibliothèque privée inspirée de celle de Manguel, on pénètre dans la pièce secrète où une série de tables en bois nous attendent au milieu des arbres. De l’écorce de bouleau parsème le sol, nous rappelant l’origine de l’écriture et de l’objet livre. Pourtant, aucun livre ne nous accueille dans cette pièce. Nous nous dirigeons au coeur de la modernité : le numérique, l’image virtuelle, la vision immersive en 360.

Bien assis sur nos chaises pivotantes, on enfile le casque (Gear VR) qui nous fera voyager. La technologie en est à ses premiers pas seulement (entre autres, l’image n’est pas toujours très claire), et, pour l’instant, il est impossible de se déplacer avec ce casque sur la tête. On nous spécifie de rester assis et on comprend pourquoi. Envahis par l’univers qu’on nous présente, on perd le contact visuel avec l’univers matériel qui nous entoure, incluant notre propre corps. Bien sûr, notre sens de l’orientation et notre équilibre en sont perturbés. On s’y habitue un peu au fil de l’expérience, mais notre cerveau demeure confondu.

Cette exposition de Robert Lepage, inspirée du livre « La bibliothèque, la nuit » d’Alberto Manguel et montée avec sa collaboration, est conçue pour souligner le 10e anniversaire de Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BANQ). Dix univers différents nous accueillent, dix bibliothèques qui sont en fait dix courts-métrages montés avec la technologie 360.

Pour chaque tableau, on se retrouve au milieu d’une pièce et, tout en écoutant la narration qui évoque à la fois le lieu, une époque, et notre rapport au livre, à la connaissance et à la culture, on prend le temps d’observer tout autour de nous. Dôme, sol, mur avant, arrière.

Comme une enfant émerveillée, je me laissais imprégner et mon esprit s’envolait souvent dans une rêverie qui ne laissait plus passer la parole du narrateur. Je n’ai donc pas tout entendu, mais les bribes que j’ai retenues ici et là m’accompagnaient avec bonheur et pertinence. Beaucoup de moments m’habitent encore.

Après Alexandrie, je me suis retrouvée à Sarajevo où pendant que la bibliothèque est bombardée, un violoncelliste continue de jouer, comme dans le Titanic. Une bibliothèque est la mémoire d’un peuple et, en temps de guerre, rien ne fait plus mal que cette tentative de destruction de la culture de l’assiégé. Après la mort et l’asservissement des habitants, on s’attaque à leur souvenir, tentant d’en éliminer la moindre trace.

La promenade se poursuit ainsi, du Japon à l’Autriche, en passant par la bibliothèque fictive du capitaine Nemo, création de Jules Verne, et dure tout près d’une heure. Pour ceux qui aiment les livres, qui aiment se retrouver dans des bibliothèques remplies de livres, c’est un très beau voyage que nous ont concocté Robert Lepage, Alberto Manguel et la BANQ.

Bibliothèque du temple Hasedera

Bibliothèque du temple Hasedera

Pour les autres, je dirais que le média lui-même vaut l’expérience. Si c’est votre première, vous serez interpelés par cette nouveauté (et tout ça pour un petit 5 $ si vous êtes abonnés à la BANQ). Cette technologie étonnante fera sûrement l’objet de plusieurs études dans le futur. Le cerveau humain est hautement adaptable, mais il est déjà difficile parfois de distinguer le réel de l’imaginaire. On mélange si souvent les faits et les croyances. On a tellement soif de transformer notre réalité si contraignante en un monde idéal tellement plus rassurant. Qu’est-ce que l’accès à de tels outils provoquera sur les cerveaux en croissance, ou en espérance? On se posait déjà la question avec les jeux vidéo et les univers virtuels à la « Second Life », mais ici, on franchit une autre étape.

Ça ne m’empêche pas d’être émerveillée devant les possibilités créatives que cette technologie propose, mais ces questions fascinantes d’adaptation du cerveau vont se poser.

Pour le moment, il s’agit aussi d’une expérience très individuelle, car on est autant coupés des autres que de notre environnement physique, mais j’imagine que des chercheurs clenchent déjà sur des façons de rendre l’expérience collective.

Avant de partir, en voyageuse virtuelle aguerrie, je suis retournée en Alexandrie. Toujours bien agrippée à ma chaise, j’ai pu cette fois en faire le tour, jusqu’à observer la planète derrière moi dans le cosmos, et à jeter plusieurs fois un oeil (bref!) au sol de la bibliothèque plusieurs mètres plus bas. Avant que tout disparaisse et que je traverse à nouveau du côté tangible de la force…

Pizza 3D et vaisselle aux tomates

Je ne sais pas si c’est une bonne nouvelle, mais on pourra bientôt se faire une pizza à l’imprimante 3D plutôt qu’au four à bois.

On doit cette innovation aux astronautes américains qui souhaitaient importer cette bonne vieille recette italienne dans leur vaisseau doré. On a beau embrasser le progrès, rien ne remplace la bouffe confort pour réchauffer un coeur d’explorateur.

Depuis quelques semaines, la rumeur persiste : cette technologie sera bientôt disponible pour le grand public (peut-être plus rapidement que pour nos confrères du ciel d’ailleurs, qui doivent encore surmonter quelques obstacles dus à l’apesanteur). Bien sûr, le coût de ces premiers modèles nourriciers en fera des gâteries pour élite, mais c’est comme ça que ça commence… même si on ne sait jamais exactement comment ça finit.

Si j’ai bien compris, la machine intègre des aliments déshydratés et les « imprime » par couches sur la plaque de cuisson. Pendant que la pâte se fait bronzer, la tomate en poudre est mixée à de l’eau et de l’huile avant de venir coiffer l’autre amie poudrée. Selon Anjan Contractor, ingénieur responsable du développement à la NASA, une pizza 3D se cuit en 70 secondes, c’est-ti-pas-beau? Ils ne savent pas encore combien de temps ça prendra pour la digérer.

Après la pizza, ce sera la gauffre, et on nous promet la bûche de Noël pour l’an prochain. (Non, non, cherchez pas, c’est moi qui passe commande, là.) Une entreprise espagnole travaille sur un prototype plus convivial et tentant que celui de nos astronautes, où spaghettis, pains à sandwichs et biscuits sont à l’essai.

Quand je vois où la technologie est rendue, je me dis qu’il serait temps que je m’achète un lave-vaisselle. Question de ne pas être trop dépassée.

Ou alors, je saute l’étape du lave-vaisselle et je ramasse plutôt mon argent pour la prochaine imprimante 3D qui servira à fabriquer de la vaisselle mangeable.

Le rêve, non?

Pratico, écolo et, si on est chanceux, gastronono (beau, bon, et pas compliqué).

Et je ne rêve pas sans raison.

La chercheuse montréalaise Diane Leclair Bisson a commencé, il y a quelques années, des expérimentations en design de vaisselle mangeable. Son livre « Comestible/Edible » illustre le travail de son équipe. On y retrouve, entre autres, un ramequin croquant à la purée de mangue, des fourchettes au quinoa rouge et paprika et une assiette au lait de coco et gélatine qui, ma foi, ont l’air plus appétissants que la pizza 3D première mouture.

Aux dernières nouvelles, elle collaborait d’ailleurs avec un designer italien pour harmoniser de la vaisselle de tomates aux saveurs milanaises.

Pour le bien de nos yeux et de nos papilles, et afin de nous débarrasser le plus rapidement possible de cette tâche ingrate qu’est le nettoyage d’assiettes, j’ose un voeu pas si pieux. SVP, Mme Diane, contactez la NASA.

Vaisselle comestible, projet FoodNests, Diane Leclair Bisson et Vito Gionatan Lassandro

Vaisselle comestible, projet FoodNests, Diane Leclair Bisson et Vito Gionatan Lassandro